The Migrant Workers’ Dignity Association (MWDA) is a non-profit that works for the rights and dignity of temporary foreign workers in Canada. The MWDA has a particular focus on farm workers, as they represent one of the most abandoned and discriminated populations.

The MWDA does not decide or dictate what services the workers receive. Instead, the workers decide what the organization should work on. Join us and help build a more ethical food system!

OUR WORK

Education

We organize and deliver health and safety training to TFWs through a series of workshops including the safe use of pesticides and ergonomics. By using a popular education curriculum on these and other workshops we also inform TFWs about their labour and human rights in Canada, as well as their responsibilities as members of the community.
We offer workshops, presentations and organize activities in partnership with other organizations and projects, aimed at fostering a deeper understanding of the issues surrounding TFWs by Canadian society at large. A key element of the education pillar of the MWDA is to encourage Canadian citizens to collectively take responsibility for the treatment of TFWs. Most citizens would agree that they do not support the abuses suffered by TFWs, yet we all collectively benefit from their mistreatment.

Referrals and Partnerships

We provide basic services of interpretation and advocacy to TFWs, and connect them to organizations such as medical clinics, religious organizations, lawyers, accountants, unions, etc., who can better attend some of the workers’ needs.
We also offer training to, and collaboratively design with these organizations projects and procedures that best address the workers’ conditions and needs.

Projects Lab

In order to assist workers in leading a more healthy life while in Canada, we offer a series of social, interactive and self-organized activities that aim to diminish their stress and foster an environment of mutual support. With the participation of the workers themselves, we organize soccer games, mass services, communal meals, etc.
We also organize yearly celebrations of Father’s Day and a Health Fair. Among the pilot projects of the MWDA are a worker’s cooperative and a photo-documentary project.

Civic Commission

The Civic Commission is an initiative that seeks to fill the gap of enforcement, so that employers respect Canadian labor standards and improve the workers’ housing and health conditions. One of the main aspects of the Civic Commission of the MWDA is to document and report the conditions of Temporary Foreign Workers in their place of work, their homes, and generally during their stay in Canada. Each year, the Civic Commission organizes a series of random visits to the fields, workers’ homes and does outreach to join the workers at their places of leisure to document their lifestyles, labour and health conditions. On the first day of the random visits season, all employers are notified that they may be visited, and asked to provide a guided visit if they wish. Final reports will be made and sent to different levels of government, the media, and employers to suggest areas where the authorities must follow up in favour of TFWs.

MEDIA

Through our work we’ve produced short videos (above, Raul discusses who migrant workers are and what the MWDA is), as well as the Farm [Workers] to Table Book, courtesy of UBC’s Geography 495, exploring the question “What does it mean to eat the products of temporary farm workers on unceded territory?

Please get in touch if you’re interested in photos or other materials.

ESPAÑOL

La Asociación por la Dignidad de los Trabajadores Migrantes en BC (MWDA en inglés) es una organización integrada por la sociedad civil y sin fines de lucro. La componen trabajadores (canadienses y temporales); organizaciones de base, religiosas y artísticas; grupos de apoyo y miembros del público en general interesados en el trabajo por la Dignidad de los Trabajadores Migrantes. El objetivo de la Asociación es contribuir a mejorar las condiciones de los trabajadores extranjeros temporales (TFW), mientras permanecen en Canadá, especialmente de los trabajadores del campo, quienes forman parte de la población trabajadora más abandonada y discriminada, tanto canadienses como foráneos.

Todos los miembros de la MWDA somos voluntarios y trabajamos codo a codo con TFWs en los campos. Nosotros no decidimos ni inventamos lo que quieren estos trabajadores: respaldamos lo que deciden colectivamente y buscamos apoyar sus iniciativas a través de las siguientes áreas:

Educación

Organizamos e implementamos talleres de capacitación en salud y seguridad en el trabajo, incluyendo el uso seguro de pesticidas y la atención a problemas musculares. Mediante la Educación Popular, en estos y otros talleres, también informamos a los trabajadores del campo sobre sus derechos laborales y humanos en Canadá, así como sus responsabilidades.

En colaboración con otras organizaciones y proyectos, participamos en talleres, presentaciones y otras actividades dirigidos a fomentar una mayor comprensión, en la sociedad canadiense en general, de todo los aspectos relacionadas con los trabajadores temporales del campo. Idealmente esperamos ayudar con estas actividades que los canadienses asuman responsabilidades de lo que pasa en el sector agrícola, ya que si bien no aprueban los abusos hacia trabajadores agrícolas, en conjunto se benefician de los malos tratos.

Referencias y Enlaces

Ofrecemos servicios básicos de interpretación y solución de problemas a los trabajadores agrícolas. Ademas los canalizamos a organizaciones médicas, religiosas, de abogados, contadores, sindicatos, etc., quienes pueden asistirlos mejor que nosotros para resolver algunas de sus necesidades.

También colaboramos con esas organizaciones, capacitándolas en el tema, diseñando y desarrollando proyectos y procedimientos que mejor respondan a las condiciones y necesidades de los trabajadores.

Proyectos Pilotos

Con el fin de ayudar a los trabajadores a tener una vida más saludable en Canadá, llevamos a cabo varios eventos sociales. Con la participación activa de los propios trabajadores, organizamos partidos de fútbol, misas, comidas colectivas, entre otros. Todas las actividades pretenden disminuir su estrés y fomentar un ambiente de apoyo mutuo.
También anualmente organizamos el Día del Padre y la Feria de Salud. Entre los proyectos piloto más importantes de la MWDA esta la Cooperativa de Trabajadores y el proyecto de Fotografía Documental.

Comisión Civil

La Comisión Civil de la MWDA es una iniciativa que busca llenar la ausencia de medidas que obliguen a los empleadores a respetar las normas laborales canadienses y a mejorar las condiciones de vivienda y salud de los trabajadores. Una de sus funciones principales es documentar y reportar las condiciones de los trabajadores temporales durante su estancia en Canadá. Cada año, la Comisión Civil organiza una serie de visitas al azar en los campos, las casas y algunos otros lugares donde transcurre la vida de los trabajadores, para registrar como es su estilos de vida en la comunidad, que pasa en su trabajo y con sus condiciones de salud. Durante la temporada de visitas al azar, todos los empleadores son notificados de que podemos llegar y se les pide proporcionen una visita guiada si lo desean. Los informes finales de nuestras visitas se envían a los diferentes niveles de gobierno, medios de comunicación y a los empleadores para sugerir áreas en las que las autoridades deben dar seguimiento a favor de trabajadores.

GET INVOLVED

Help make materials
If you have access to a printer, or are willing to donate your design skills, we have lots of leaflets and other materials to make!

Research and write grants
While we can achieve many things as a volunteer-run organization, we have projects that require some extra resources that grants could help make a reality. If you are knowledgeable in this area, we definitely can use your help.

Organize activities in your community
You can help set up a fun and engaging event with us at your school, church, union, etc., for them to learn more about the situation of Temporary Foreign Workers, and what they can do to help.

Participate in our events
We host a Father’s Day celebration in June, and partner with other organizations to commemorate International Migrants Day (December). Throughout the year, we host several workshops with workers.

Be part of the Observation Civil Commission
We need lawyers, doctors, journalists, church leaders, social workers, academics, artists, and politicians to witnesses and help document the living and working conditions of the Temporary Foreign Workers.

Offer your skills to the workers
If you would like to co-host a workshop or training with the workers, or if you can volunteer some of your time to help solve cases (health, income taxes, etc.), we’d love to hear from you!

CONTACT US

Migrant Workers Dignity Association
880 Malkin Avenue
Vancouver, BC
V6A 2K6

E-mail: organizate@dignidadmigrante.ca
Phone: (778) 791-3419, (604) 445-3603, or (604) 828-8909
Fax: 604-299-1673